Abstract

Desde los orígenes hacia el auge. Reconstrucción historiográfica de las empresas públicas argentinas antes del ciclo privatizador (1800-1975)

Más allá de la ineludible relevancia actual e histórica de las empresas públicas, la literatura especializada coincide en señalar un vacío historiográfico en torno su estudio, especialmente en América Latina. No obstante, existe una agenda de investigación muy prolífera y relativamente reciente proveniente de la historia económica europea, que llevó a cabo estudios historiográficos desde los orígenes las firmas, discutiendo con las interpretaciones “sobreideologizadas”, propias del paradigma neoliberal, que tendieron a asociar el crecimiento de la empresa pública únicamente a la emergencia de los gobiernos “de izquierda” y dejaron de lado las complejas y diversas causas detrás de su creación y difusión. Retomando estas discusiones y hallazgos, así como a la mencionada vacancia regional, en este trabajo se efectúa una reconstrucción historiográfica de las principales empresas públicas argentinas, con el propósito de responder a los siguientes interrogantes fundamentales: ¿cuáles fueron las motivaciones detrás de la creación de firmas estatales?, ¿existe correspondencia entre los ciclos políticos y las “fases” de crecimiento o decrecimiento de las entidades? Entre los principales hallazgos se destaca que, coincidentemente con la experiencia mundial, el origen de las firmas se remonta al surgimiento del Estado-Nación. De ahí en más, se produjo un crecimiento prácticamente ininterrumpido, respondiendo a demandas sociales y económicas muy diversas, más allá de la orientación política de las gestiones sucesivas. Detrás de ese “estigma ideológico” se montan una serie de mitos sobre el Estado ineficiente, que también resulta pertinente contrastar a la luz de la experiencia histórica nacional, ya que gran parte de las empresas públicas analizadas tuvieron un papel protagónico en la generación de nuevos mercados, fueron proclives a la asunción del riesgo empresario y realizaron inversiones de largo plazo, frente a la ausencia de iniciativa privada.