Abstract

Empresa Pública y Desarrollo Científico en Argentina. Los Laboratorios de YPF, 1925-1994

Esta ponencia abordará el rol que jugó la mayor empresa argentina (la petrolera estatal YPF, creada en 1922) en favor del desarrollo de capacidades científico-tecnológicas, mediante un análisis de las dos principales instituciones que la empresa creó a tal fin. En 1925, YPF inauguró la Destilería de La Plata que incluyó un Laboratorio de Servicios con el fin de profundizar las actividades de investigación que ya se venían realizando en la División Geológica de la empresa y la Dirección General de Minas, Geología e Hidrología del Ministerio de Agricultura. En 1942 se profundizó este interés, al establecerse un Departamento de Investigación y Desarrollo independiente, en la ciudad de Florencio Varela. El propósito de los laboratorios era generar una investigación integral sobre los procesos productivos del petróleo, desde la exploración primaria hasta el expendio del producto final. Tuvo un papel muy destacado hasta su cierre en 1994 y funcionó como inspiración para los posteriores Laboratorio de Petrobras de Brasil e Instituto Mexicano del Petróleo. Nuestro objetivo es desplegar una mirada de largo plazo acerca de la acción y desempeño empresarial en torno a la cuestión científico-técnica en Argentina. Para esto, se abordará el diseño institucional de los laboratorios de YPF, sus mecanismos de gestión y articulación con otras empresas y los temas sobre los cuales se privilegió la investigación. El método analítico desplegará una perspectiva interdisciplinaria partiendo desde la historia de empresas y basado fundamentalmente en el relevamiento de fuentes primarias de la propia empresa. La ponencia busca reconsiderar los límites de la innovación tecnológica en una economía de desarrollo intermedio como la argentina y recuperar el rol cumplido en el siglo XX por una gran empresa estatal en la gestión y difusión del progreso técnico mediante un relevante estudio de caso que aún no ha sido estudiado en profundidad.